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PORQUE RECICLAR

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¿Qué entendemos por reciclar?

El reciclaje es la transformación de ciertos materiales en materia prima para procesos productivos. Esta actividad también se entiende como la separación de los desechos para recoger materiales que pueden volver a usarse como el mismo producto o como uno nuevo.

Actualmente, el reciclaje se considera a escala mundial como una importante alternativa para reducir la cantidad de basura doméstica, al mismo tiempo de disminuir los costos de tratamiento y los problemas ambientales que surgen por la acumulación de la basura. Uno de los incentivos más importantes para reciclar es el ahorro de energía y de recursos naturales.

El proceso de reciclaje, para el cual se requiere separar los residuos, incorpora tres instancias:

Los centros de acopio de los residuos.
Las empresas recicladoras.
Las industrias que compran los residuos de las anteriores.

¿Por qué es importante reciclar?

Se pueden salvar grandes cantidades de recursos naturales no renovables cuando en los procesos de producción se utilizan materiales reciclados. Los recursos renovables, como los árboles, también pueden ser salvados. La utilización de productos reciclados disminuye el consumo de energía. Cuando se consuman menos combustibles fósiles, se generará menos CO2 y por lo tanto habrá menos lluvia ácida y se reducirá el efecto invernadero.

En el aspecto financiero, podemos decir que el reciclaje puede generar muchos empleos. Se necesita una gran fuerza laboral para recolectar los materiales aptos para el reciclaje y para su clasificación. Un buen proceso de reciclaje es capaz de generar ingresos

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Afortunadamente existen diversas maneras de mejorar esta situación. Para ello resulta conveniente hablar de las
tres R.

REDUCIR

Para reducir el consumo de papel, los procedimientos provienen del sentido común. Por ejemplo:
Un consumo consciente de productos de papel salva árboles y pesos.
En la oficina, una revisión escrupulosa de los documentos que se vayan a imprimir o fotocopiar ayuda a reducir "pruebas" innecesarias.

REUTILIZAR

El papel utilizado por un lado puede emplearse para notas o para borradores, cuando éstos sean necesarios.
Es posible armar cuadernos con los restos útiles de cuadernos usados.

RECICLAR

El papel y el cartón son materiales reciclables, esto es, se emplean como sustituto de materia prima virgen para hacer nuevos productos de papel o cartón.

El proceso de reciclaje se inicia con el acopio de papel en cada casa hasta donde el espacio - y la estética - lo permitan, de manera que sea más provechosa su venta en centros de acopio.
El almacenaje de papel debe realizarse separándolo por categorías:

papel bond blanco
papel "color" de revista y bond de color
periódico
cartón
caple (cajas de cereal, de medicamentos, etc.)
Los paquetes deben ser atados de preferencia con yute o rafia y no con cintas adhesivas de ningún tipo.

Es necesario asegurarse de no incluir papeles encerados, ahulados, carbón, autocopiantes o de fax.

Los centros de acopio concentran los materiales en grandes bodegas donde se compactan y se envían a las empresas papeleras, que los convierten en nuevos artículos de papel. Esto reduce el costo de operación y con ello el costo del papel reciclado, facilitando así la disposición del mismo. Además disminuye considerablemente el volumen que ocupa el papel de desperdicio en la basura, con sus respectivos ahorros económicos.

Que Podemos Reciclar

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VIDRIO

El reciclaje del vidrio reduce costos de operación, además de que la reducción en su explotación ahorra energía y emisión de contaminantes, así como la explotación de recursos vírgenes.
Cada envase de vidrio que se recicla ahorra electricidad suficiente para mantener encendido un foco de 100 w por varias horas.

El vidrio, al igual que el papel, puede reciclarse indefinidamente sin perder características, con lo que puede regirse por el criterio de las tres R, de las cuales la R de reciclaje es merecedora de comentario.

La separación de este material se hace de acuerdo con su color:

Verde
Ámbar
Claro
Se almacenan más fácilmente los envases de vidrio en costales o arpillas de plástico, uno para cada color.

El material no deberá mezclarse con vidrio plano de ventanas, focos, jeringas, cristal cortado, espejos o cerámica.

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PAPEL

La humanidad ha mostrado un especial gusto por un producto inventado hace miles de años: el papel.
El consumo de papel ha ido en aumento desde su invención, al grado que en algunos lugares desplaza al consumo de madera en la carrera de la deforestación mundial, que avanza a razón de 25 hectáreas por minuto. Sólo en México se pierde una hectárea de bosques por minuto, con todos los organismos ecológicamente asociados a los árboles. Resulta por lo tanto urgente que reduzcamos la extracción de madera para la producción de papel, de manera que los programas de reforestación puedan compensar el ritmo de explotación de los bosques.

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PLÁSTICOS

Como el vidrio, los envases de plástico se almacenan mejor en costales, sin embargo, en este caso la variedad es mayor, circunstancia que obliga en ocasiones a emplear algunos costales en forma compartida.
La variedad de plásticos que llegan a nuestras casas es impresionante, por lo que se ha establecido un código internacional para agruparlos por "familias".

Buscando en la parte inferior de los envases de plástico puede encontrarse, aunque no siempre, una marca triangular formada por flechas que tiene un número adentro. Vemos qué significan estos números De los plásticos descritos, los de mayor demanda son el polietileno de alta densidad (PEAD) y baja densidad (PEBD) y el polipropileno (PP).

Una forma de diferenciar las bolsas de polietileno de alta y de baja densidad es estrujándolas. El PEAD produce un ruido crepitante, a diferencia del PEBD que produce menos ruido y además, se arruga menos. Los envases marcados no presentan problemas para su identificación.

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METALES

A diferencia de los plásticos, los metales que desechamos como basura son pocos, básicamente aluminio, hojalata de acero y en ocasiones, algo de estaño de envolturas o de tubos de dentífrico. Nuevamente es necesario separarlos por características para su venta:
Aluminio de latas.
Aluminio de cocina.
Acero de latas.
Tubos de dentífrico.
De esta lista, el material estrella por su alto valor es el aluminio de latas. Éstas se compactan con un certero pisotón y se guardan en costales. Cada 67 latas suman un peso de 1 kg aproximadamente, aunque deben pesarse por costal.

Las latas de hojalata de acero se compactan quitando la tapa del fondo y pisándolas.

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BASURA ORGÁNICA

Se ha determinado que más de la mitad de la basura es orgánica, esto es, desperdicios agrícolas y de comida, provenientes de hogares, parques y jardines o bien, de industrias alimentarias, así que una reducción en la producción de estos desechos tendrá una repercusión importante en el balance total.
Para disminuir el volumen de basura orgánica que producimos existen varios métodos, uno de ellos es el composteo, que es el procedimiento mediante el cual los desechos orgánicos frescos se convierten en materia orgánica estabilizada gracias a la acción de microorganismos que digieren la basura orgánica en un ambiente óptimo, lo cual reduce el volumen y peso de la misma, para evitar que se convierta en foco de infección.

TRES MÉTODOS

Los composteos pueden construirse con cajones de madera de 1 x 1 x 1 metros o tambores de lámina de 200 litros, perforados en su fondo y tapa; y protegiendo las ventilaciones con malla de mosquitero para evitar la entrada de fauna nociva. La basura se coloca en capas; tanto las de basura como las de ramas y hojas deben tener 5 cm de grosor y deben alternarse a fin de permitir la libre circulación del aire.
También es posible excavar fosos de 1 x 1 metros de profundidad, donde esto sea posible. Se depositan capas sucesivas de basura orgánica y tierra de 5 cm de grosor cada una hasta que los fosos se rellenen. A la vuelta de un año, de cada foso podrá extraerse tierra enriquecida con nutrientes naturales y libre de olor desagradable. Es posible emplear el composteo a nivel, alternando las capas de la misma forma antes descrita sobre el terreno, cuidando que las pilas no sean erosionadas por la lluvia o removidas por animales. Si desea información detallada sobre este procedimiento busca en la pagina Basura Organica

OTROS

Una vez retirados los materiales antes mencionados como basura, el volumen de la auténtica basura se reduce drásticamente y con ello la mayoría de los problemas antes mencionados.
Entre los "otros" encontramos muebles rotos, pañales desechables, zapatos, empaques, aparatos diversos, etc. Sin embargo, nuestra atención debe dirigirse a los desechos dañinos para el ambiente que no deberían mezclarse con la basura "enterrable". Entre ellos se encuentran las baterías con cadmio o litio, los envases de sustancias tóxicas, los desechos infecciosos, etc.

Con esta corta serie de recomendaciones pretendemos motivar el interés por el cuidado ambiental desde la casa. Existe todo un acervo de información acerca del tema, así como organizaciones no gubernamentales donde obtener asistencia técnica si fuera necesario. Reciclar ahorra recursos naturales, reduce la emisión de contaminantes y genera empleos

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